Nouveautés janvier 2007

Une exclusivité horlogère vient élargir la famille des Portugaises: le Régulateur. Il ressuscite la tradition des chronomètres de marine et d’observatoire de jadis et surprend par une manière totalement différente de mesurer le temps.

Portugaise Régulateur

La manière un peu différente de mesurer le temps

La Cote des Montres™ le 18 janvier 2007



Combien de fois jetons-nous un rapide coup d’œil sur notre montre pour capturer, comme une image éphémère, la position de ses deux grandes aiguilles nous livrant son appréciation du temps ? Sitôt perçue, nous oublions l’information. Le régulateur se réfère à une tradition toute différente de mesurer le temps et symbolise, aujourd’hui encore, l’instrument de précision qui, aux XVIIIe et XIXe siècles, avait sa place dans les observatoires, les laboratoires ou les manufactures horlogères. Dotée de cette exclusivité, la Portugaise Régulateur d’IWC ressuscite la tradition. La réminiscence d’un chapitre fascinant de l’histoire de l’horlogerie séduit de plus en plus d’amateurs.

Qu’est-ce qui distingue un régulateur d’une montre usuelle ? Les trois unités de mesure, la seconde, la minute et l’heure, sont disposées à des emplacements distincts : l’aiguille des heures occupe la partie supérieure du cadran, alors que celle des secondes est disposée dans la moitié inférieure. Seule la «grande» aiguille des minutes tourne au centre du cercle.

A l’origine de la chronométrie, cette disposition qui diffère de toutes les autres montres usuelles avait une raison bien pratique : utilisée à l’époque pour les grandes horloges de précision des observatoires, murales ou de parquet, puis pour les chronomètres de marine peu après, elle présentait l’avantage d’éviter que la «lente» aiguille des heures ne recouvre celle des secondes, jugée capitale. C’était en effet d’elle que tout dépendait dans les observatoires, sur les ponts des navires, mais aussi dans les manufactures horlogères où le réglage de précision des nouvelles montres s’effectuait sur cette base. Le nom est un présage...



La manière de révéler le temps qui passe sans risque d’équivoque a également inspiré une Portugaise d’IWC, ce rêve viril de mécanique de précision pour le poignet. Dans un boîtier de 43 mm en platine (édition limitée à 500 exemplaires), en or rose ou en acier inoxydable (sans limitation), elle abrite le calibre 98245, un mouvement original de montre de poche d’une classe à part ; un mouvement mécanique à remontage manuel, doté d’une réserve de marche de 46 heures, qui incarne près de 140 ans d’expériences et de progrès d’IWC dans la construction de mouvements hautement sophistiqués. Avec sa platine trois quarts en maillechort, le grand balancier à vis et la longue flèche de raquette pour le réglage de précision, il évoque en même temps les premiers mouvements du fondateur de la manufacture F. A. Jones. Ce mouvement finement décoré se laisse admirer à travers un fond transparent en verre saphir antireflet.

Il se pourrait bien qu’un observateur quelque peu distrait en vienne à conclure que l’horloger qui a fabriqué le plus jeune descendant de la famille des Portugaises a tout bonnement oublié une aiguille, en quoi il ne ferait que confirmer une autre réalité : le régulateur fut de tout temps l’instrument exclusif des spécialistes...

IWC Portugaise Régulateur
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IWC Portugaise Régulateur

Réf. IW544403 / Réf. IW544402 / Réf. IW544401


 Caractéristiques
Montre-bracelet avec disposition de régulateur, mouvement à remontage manuel avec platine trois quarts en maillechort, balancier à vis en Glucydur et microréglage par excentrique, spiral Breguet, longue flèche de raquette pour le réglage de précision (selon Jones)
 Mouvement
Calibre:98245
Alternances:18 000/h / 2,5 Hz
Rubis:22
Réserve de marche:46 h
 Boîtier
Matière:platine, or rose 18 carats et acier surfin
Verre:saphir, antireflets, fond transparent
Fermoir boucle:platine, or rose ou acier surfin disponibles sur demande
Etanchéité:3 bars (30 m)
Diamètre:43,1mm
Hauteur:11,75 mm
 Poids
Montre en platine
avec bracelet en croco (noir)
:128 g
Montre en or rose
avec bracelet en croco (brun foncé)
:114 g
Montre en acier surfin
avec bracelet en croco (brun clair)
:89 g

Le Régulateur d’IWC
La mère de toutes les montres

Ce qui, à première vue, ressemble à l’oubli d’une aiguille de la part de l’horloger est en réalité une rareté : le régulateur – avec l’aiguille des minutes au centre et l’indication excentrée des heures et des secondes. Il y a une excellente raison à cela : la Portugaise Régulateur, avec son mouvement de montre de poche de la manufacture, prolonge la longue tradition des chronomètres de marine et d’observatoire.

Il y a 500 ans, le temps était encore une dimension peu précise. Les premières montres à porter sur soi, lesquelles venaient d’être inventées, ne comportaient qu’une unique aiguille des heures. Des aiguilles des minutes et des secondes ne vinrent la compléter que bien plus tard. A l’époque des anciennes montres de poche, des écarts de marche pouvant atteindre une demi-heure par jour étaient la règle. Dès 1759 pourtant, après l’invention par John Harrison du premier chronomètre de marine fonctionnel qui permettait également pour la première fois de déterminer la longitude précise en mer, la maîtrise du temps devint un savoir envié qui pouvait faire vaciller le pouvoir politique ou décider de la survie d’un équipage. Les observatoires astronomiques furent peu à peu les fournisseurs d’une heure précise à la seconde près. En plus des navigateurs, leurs services étaient sollicités par les instituts scientifiques, les manufactures horlogères et, plus tard, les compagnies de chemins de fer.

Le régulateur, la mère de toutes les montres, apparut à cette époque de progrès et de grandes inventions. Seules les étoiles pouvaient le battre en exactitude. Il s’agissait d’une horloge de précision sur laquelle les trois unités de mesure traditionnelles, l’heure, la minute et la seconde, occupaient des emplacements distincts. Les chronomètres de marine, animés par un ressort-moteur, présentaient eux aussi la même disposition. Si les indications étaient excentrées, il y avait à cela une raison d’une simplicité stupéfiante : l’aiguille «lente» des heures ne devait pas nuire trop longtemps à la bonne lisibilité de l’aiguille des secondes (petite, certes, mais néanmoins essentielle) lorsqu’elle était positionnée dans la partie inférieure du cadran. C’est pourquoi un cadran intérieur spécifique lui fut attribué, où elle ne risquait pas de concurrencer les autres aiguilles. Cette particularité explique également la rotation isolée de l’aiguille des minutes au milieu du cadran.

Le régulateur devint le symbole de l’heure la plus précise jamais mesurée par l’homme. Il va de soi que des manufactures horlogères comme IWC faisaient, elles aussi, partie des clients des observatoires ; elles s’efforçaient de conserver le plus longtemps possible la précieuse denrée, l’heure exacte, en recourant à leurs propres horloges de précision qui servaient à leur tour de référence pour observer la marche de toutes les nouvelles montres.

A travers son régulateur en format de montre-bracelet, la manufacture schaffhousoise rend hommage à ce chapitre majeur de l’histoire de l’horlogerie. Si jadis, cette spécialité horlogère ne fut guère répandue dans le domaine privé, elle trouve de plus en plus d’adeptes de nos jours : n’exprime-t-elle pas en effet que son utilisateur est un connaisseur qui sait apprécier cette façon un peu particulière d’indiquer le temps ?

Plusieurs raisons expliquent le choix du boîtier de 43,1mm de diamètre d’une Portugaise pour y loger le premier régulateur d’IWC. Créées il y a 70 ans pour le marché portugais, les «montres de poche pour le poignet» qui donnèrent leur nom à toute une lignée de modèles étaient déjà d’une remarquable précision et pouvaient être considérées comme des instruments de référence. Le chef-d’œuvre mécanique inégalé qui constitue leur vie intérieure est à la base de telles prouesses – le mouvement original de montre de poche IWC avec sa précision légendaire.

La Portugaise Régulateur reste fidèle à cette tradition de la maison. Dotée du calibre 98245 de la manufacture IWC, elle est animée par un mouvement de montre de poche qui ne compte pas seulement parmi les plus beaux, mais sans doute aussi parmi les plus authentiques que l’on puisse encore trouver de nos jours dans le monde.

Comme la désignation du calibre le dévoile déjà, la construction de base de ce mouvement repose sur le cal. 98, qu’IWC n’a cessé de perfectionner depuis plus de 70 ans et qui représente un véritable jalon de la technique horlogère. Il s’est allié certaines des caractéristiques qualitatives des premiers mouvements de montre de poche IWC, qui remontent à l’époque de son fondateur F.A. Jones, en1868. Parmi celles-ci, citons notamment une platine trois quarts indéformable en maillechort et, comme particularité la plus typique, la longue flèche de raquette pour le réglage de précision, également appelée «flèche de Jones».

Au-delà de cette tradition, tout le détail des progrès horlogers réalisés depuis l’époque de Mister Jones se retrouve dans ce mouvement high-end dont le balancier oscille à l’alternance classique de 2,5Hz – comme le dispositif anti-choc, l’arrêt de la trotteuse ou le microréglage par excentrique sur les bras du balancier à vis en Glucydur. Un coup d’œil à travers le fond transparent en verre saphir permet toutefois de constater que seule une décoration spécifique distingue ce mouvement de celui qui anime également la Portugaise Special Edition Jones. A l’abri des regards pourtant, la minuterie pla- cée sous le cadran de la Portugaise Régulateur a été modifiée de sorte à permettre l’indication séparée de l’heure vers «12heures».

Le petit dernier de la lignée des Portugaises, laquelle personnifie depuis longtemps l’une des rares figures «éternelles» du design classique, exprime pleinement les atouts de son format géant sur le cadran argenté. Toutes les indications soulignent le but originel de ce type de montre : indiquer le temps de manière claire et précise. La longue aiguille lanciforme au centre joue autant son rôle que la minuterie classique «chemin de fer», dont le style s’inspire des rails ferroviaires. L’aiguille des heures s’active dans le petit cadran sous le «12» avec quatre indices arabes. A l’autre extrémité, vers «6 heures», les secondes s’égrènent sur le cadran intérieur. La Portugaise Régulateur est limitée, comme nouvelle exclusivité, à 500 exemplaires dans une édition en platine. Les versions en or rose et acier surfin ne sont pas limitées. Les trois montres sont munies de bracelets croco et de fermoirs dans le même métal que la boîte.

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