Nouveauté octobre 2014

WW1 Guynemer

Hommage à l'As de l'Aviation

La Cote des Montres™ le 13 octobre 2014



Depuis ses origines, Bell & Ross se passionne pour l’histoire de l’aviation et celle de ses héros. Fidèle à ses valeurs, la Maison commémore le centenaire de la Grande Guerre en rendant hommage à un pilote mythique : le capitaine Guynemer.

Directement inspirée des premières montres bracelets portées à bord des aéronefs de cette époque, la Vintage WW1 célèbre cet as des as.




Guynemer, pilote, pionnier et chevalier du ciel

En 1914, lorsque la Première Guerre mondiale éclate, l’aviation n’en est encore qu’à ses prémices. La première tentative de décollage ne date que de 1890 avec Clément Ader et le premier véritable envol ne remonte qu’à 1903 avec les frères Wright. Certes, Louis Blériot a franchi la Manche en 1909, mais alors que l’Europe s’embrase, piloter reste encore un exploit réservé à quelques pionniers. Georges Guynemer est de ceux-là.



Né en 1894, de faible constitution, il est déclaré inapte lorsqu’il demande à s’engager dans l’armée. C’est comme élève mécanicien qu’il fera ses débuts au sein d’une force aérienne naissante. Passionné, il parvient à décrocher son brevet de pilote militaire en avril 1915. Incorporé à l’escadrille des Cigognes, il effectue ses grands débuts aux commandes d’un Morane-Saulnier Type L qu’il baptise le « Vieux Charles ».

C’est parce que l’escadrille N3 du Groupe de Chasse 12 formé à Reims en 1912 avait été affectée en Alsace, au début des hostilités, que l’unité avait aussitôt adopté la cigogne – très présente dans cette région – comme emblème. Certains pilotes racontèrent même avoir été suivis en vol par des cigognes auxquelles ils vouèrent un attachement indéfectible...



Tout d’abord chargé de simples missions d’observation, Georges Guynemer devient pilote de chasse à part entière en abattant son premier appareil adverse, le 19 juillet 1915. Disposant désormais d’un Nieuport 10 plus performant, il s’impose rapidement comme l’un des meilleurs aviateurs français, obtenant la Légion d’Honneur le jour de sa majorité. Ses talents et ses compétences lui permettent d’influer sur la conception des avions de combat construits pour l’armée, à l’image du SPAD dont il contribue à faire un appareil redoutable. Participant aux batailles de Verdun et de la Somme, il est blessé à plusieurs reprises. Promu capitaine, c’est en affichant un total de 53 victoires aériennes homologuées et 35 probables, qu’il prend l’air, le 17 septembre 1917, à la tête de l’escadrille des Cigognes. Son dernier envol. Il avait 22 ans. “Héros légendaire, tombé en plein ciel de gloire, après trois ans de lutte ardente”. Par cette ultime citation, l’Armée de l’Air française fera entrer Georges Guynemer au panthéon des as de l’aviation...



Créée en 1935, l’École de l’Air a fait sienne la devise « Faire Face », de Georges Guynemer. Aujourd’hui encore, son exemple inspire les élèves pilotes au travers d’une citation gravée sur une stèle érigée au bord des pistes de la base aérienne 701 de Salon-de-Provence :

« Tant qu’on n’a pas tout donné, on n’a rien donné »
Capitaine Guynemer


Collection WW1 : le présent à l'heure d'autrefois

En 2011, Bell & Ross avait choisi de rendre hommage aux montres de poche portées sur les champs de bataille au cours de la guerre 14-18. Avec son imposant diamètre de 49 mm et son élégant boîtier en acier poli, la Pocket Watch 1 arborait le style des garde-temps de cette époque.



A bord des aéronefs, les montres de poche avaient peu à peu cédé la place aux montres-bracelets afin que les pilotes puissent lire l’heure plus aisément. Bell & Ross a respecté le cours de l’Histoire en concevant après la PW1 ses modèles WW1.

Pièce à anses à fil soudées et cadran à grande ouverture réduisant la lunette à sa plus simple expression, la WW1 (Wrist Watch 1) s’est affirmée comme une héritière directe des premières montres de poignet portées par les pilotes des années 1910.


Une montre que Guynemer aurait pu porter

En créant la Vintage WW1 Guynemer, Bell & Ross retranscrit avec authenticité les finitions et l’esprit et des montres de l’époque.

Boîtier en acier finition « canon de fusil » à l’aspect vieilli ; cadran opalin ; chiffres et aiguilles de couleur sable comme sur des cadrans d’autrefois ; anses à fil ; étroit bracelet en cuir naturel se patinant avec le temps et couronne striée surdimensionnée (souvenir du temps où les pionniers de l’aviation devaient manipuler leur montres avec des gants de vol épais) offrent à la Vintage WW1 Guynemer un visage plein d’authenticité.



Son allure rétro se révèle en parfaite cohérence avec le caractère de cette montre à laquelle une silhouette de cigogne figurant à 6h apporte un émouvant supplément d’âme. En plus de cet emblème que les pilotes considéraient comme un véritable fétiche, un portrait de Georges Guynemer est gravé au dos du boîtier. Les chiffres du cadran lui rendent également hommage puisque leur graphisme correspond à celui du « 2 » présent sur les avions du pilote mythique.

Si l’aiguille des secondes arbore une couleur bleue correspondant à la tradition horlogère, le verre bombé rappelant les montres du passé a été taillé avec les techniques d’aujourd’hui dans un saphir de haute résistance.

Bien évidemment, c’est un mouvement mécanique, à remontage automatique, qui anime cette pièce éditée en série limitée de 500 exemplaires.


Le long vol des cigognes

En 1916, son commandant d’escadrille avait dit de Georges Guynemer qu’il était « la plus brillante de ses cigognes ». Un bel hommage tant cette unité arborant la silhouette du grand oiseau sur ses flancs depuis 1914 était déjà entrée dans la légende pour le courage et les exploits de ses pilotes.

Lorsque survint l’armistice du 11 novembre 1918, l’escadrille devenue SPA 3 était devenue l’une des plus renommées de toute l’aviation militaire française pour avoir remporté 178 victoires homologuées (et 204 probables).

L’escadrille des Cigognes retrouva les champs de bataille aériens en 1940 lorsque ses pilotes constituèrent le 329e Squadron de la Royal Air Force.

Equipé de Spitfire puis de P47 Thunderbolt, l’Escadron de chasse 1/2 Cigognes fut formé en 1945 et déployé un an plus tard en Indochine.

Aujourd’hui installée sur la base aérienne 116 de Luxeuil-Saint Sauveur et dotée de Mirage 2000-5F, l’unité a célébré ses 100 ans d’existence en 2012 au cours d’une manifestation dont Bell & Ross a été partenaire.

En 2014, la cigogne qui accompagna Georges Guynemer lors de ses faits d’armes orne le cadran d’une montre dédiée à ce chevalier des airs...

Avec la Vintage WW1 Guynemer, Bell & Ross rend un vibrant hommage à un homme d’exception, mais aussi à tous les pilotes qui se couvrirent de gloire au sein de l’escadrille des Cigognes.

En dévoilant cette montre à l’occasion du centenaire de la Grande Guerre, c’est également l’ensemble des pionniers de l’aviation que Bell & Ross tient à honorer.


Bell & Ross WW1 Guynemer
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Bell & Ross WW1 Guynemer

Caractéristiques techniques



Mouvement:Mécanique automatique
Fonctions:Heures, minutes, secondes
Boîtier :Acier microbillé finition PVD gris
Diamètre :45 mm
Cadran:Opalin
Chiffres en Superluminova® beige
Aiguilles des heures et des minutes bleuies squelettées,
remplies de Superluminova®
Aiguille des secondes bleuie
Verre:Saphir bombé antireflet
Étanchéité:50 mètres
Bracelet :Veau naturel
Boucle:Ardillon. Acier microbillé finition PVD* gris

* PVD: Physical Vapor Deposition

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