News avril 2008

Avec la nouvelle ligne Quai de l’Ile, la Manufacture Vacheron Constantin présente une nouvelle dimension dans l’univers de la Haute Horlogerie.

Palladium

Or rose

Or rose et titane

Titane

« Quai de l’Ile »

Personnalisation, service, sécurité, innovation :
Pleins feux sur l’horlogerie de demain.

La Cote des Montres™ le 15 mai 2008



Personnalisable selon les désirs du client, cette montre résolument contemporaine est née de l’alliance des technologies les plus avancées et du meilleur du savoir-faire horloger. Innovante, inédite, contemporaine, la ligne Quai de l’Ile intègre les exigences de la Haute Horlogerie de demain : personnalisation, sécurité, service, bien-facture et savoir-faire.

Avec sa nouvelle ligne Quai de l’Ile – du nom de l’adresse historique de sa Maison à Genève - la Manufacture Vacheron Constantin révèle son caractère éminemment précurseur en s’appuyant sur plus de deux siècles et demi d’expérience.


Le boîtier est révolutionnaire, le cadran intègre un concentré de technologies issues de l’horlogerie et du « Security-Printing » (impression sécurisée), les deux mouvements mécaniques à remontage automatique – estampillés Poinçon de Genève – sont développés et manufacturés chez Vacheron Constantin, l’accompagnement du produit – écrin, passeport, clé USB, éléments multimédia – est inédit dans l’univers horloger.

Empreint à la fois de technologie et de tradition, cet ensemble d’éléments constitue le patrimoine génétique unique de la nouvelle ligne Quai de l’Ile de Vacheron Constantin. Une ligne innovante et résolument contemporaine qui porte en elle les notions de service et de relation privilégiée avec la clientèle.



Personnalisation, le luxe ultime

La personnalisation est l’expression ultime du luxe. Elle est aussi l’indicible lien qui anime la relation entre un client et une marque, entre des attentes et un service. C’est pour renforcer encore davantage ce lien et pour proposer une expérience unique à sa clientèle que Vacheron Constantin a développé un concept de personnalisation totalement inédit dans la Haute Horlogerie. Cette première mondiale permet à l’acquéreur – grâce au boîtier de la ligne Quai de l’Ile et à sa remarquable carrure en sept éléments – de choisir parmi trois métaux, trois ambiances cadran et deux finitions du mouvement pour faire réaliser son garde-temps selon ses desiderata. Le boîtier inspiré de la forme coussin permet un nombre infini de combinaisons et dès cette année, pour le lancement, Vacheron Constantin propose près de 400 combinaisons à ses clients (hors combinaison de matière et de couleur du bracelet).


Quai de l’Ile, un nom, une histoire, un symbole

Le Quai de l’Ile est depuis le 19ème siècle l’adresse historique de Vacheron Constantin. C’est Jean-François Constantin (1829-1900) qui va demander la construction d’un immeuble Quai de l’Ile à Genève dans les années 1873-1874. Visionnaire, il pressent déjà la nécessité d’offrir à la manufacture un lieu lui permettant de rayonner pleinement dans le Genève de la Haute Horlogerie, et d’accentuer son développement vers l’international. C’est ainsi, à partir de ce lieu de passage entre la rive droite et la rive gauche du Rhône, que Vacheron Constantin va pouvoir continuer à répondre aux demandes toujours plus exigeantes de ses clients.

Cette adresse va rapidement devenir le symbole d’une qualité de service inégalée en proposant des garde-temps personnalisés de Haute Horlogerie suivant la devise de la maison « Faire mieux si possible, ce qui est toujours possible ». Rois et reines, aristocraties, grandes familles et puissants de l’époque se rendent alors Quai de l’Ile pour commander une montre répondant à leurs souhaits les plus chers.

C’est aujourd’hui de cette volonté permanente d’offrir à nos clients des garde-temps toujours plus exceptionnels et proches de leurs attentes, et fidèle à l’esprit de nos fondateurs, qu’est née l’idée de la conception de la ligne Quai de l’Ile, un concept de personnalisation totalement inédit dans l’univers de la Haute Horlogerie.




Un caractère affirmé

Dessiné dans la dynamique d’une ligne urbaine et contemporaine, le boîtier de la ligne Quai de l’Ile – immédiatement identifiable - exprime à la fois la tradition de plus de 250 ans d’histoire de Vacheron Constantin et le caractère résolument novateur de sa proposition. Inspiré de la forme coussin, dans l’esprit de certains modèles historiques, le nouveau boîtier de la ligne Quai de l’Ile affiche sa modernité par son caractère puissant, ses lignes fluides et ses formes évoluées qui confèrent à l’ensemble un subtil équilibre.




Des technologies d’avant-garde

Les cadrans semi-transparents de la nouvelle ligne Quai de l’Ile autorisent un plongeon visuel sur la mécanique complexe. Ils sont surtout la résultante d’une association inédite entre le monde de l’horlogerie et les technologies les plus secrètes et les plus sophistiquées du « Security-Printing » (impression sécurisée). Art et haute technologie, précision extrême et créativité esthétique sont réunis dans ces cadrans exclusifs et sécurisés, objets de quatre demandes de brevets en cours de dépôt.




La signature Manufacture

La nouvelle ligne Quai de l’Ile s’appuie dès son lancement sur deux modèles – Quai de l’Ile Quantième automatique & Quai de l’Ile Date-Jour et Réserve de Marche automatique - dotés de mouvements mécaniques à remontage automatique estampillés du prestigieux Poinçon de Genève. Conçus, mis au point et manufacturés par Vacheron Constantin, ces calibres de dernière génération sont l’objet d’un traitement rhodium ou ruthénium visible à travers le cadran. En plus des indications des heures, minutes et secondes au centre, le calibre 2460QH affiche la date au moyen d’un disque tandis que le calibre 2475SC/1 propose l’affichage de la date, du jour de la semaine ainsi que de la réserve de marche au moyen d’aiguilles.




Bracelets en duo

Chaque modèle de la ligne Quai de l’Ile est livré avec deux bracelets. L’un en cuir d’alligator noir ou brun foncé, grandes écailles carrées, cousu main et finition sellier; l’autre en caoutchouc vulcanisé noir ou brun foncé au design épuré et élégant. Proposée en finition polie (palladium ou or rose) ou satinée (titane), une nouvelle boucle déployante à lame triple et double sécurité et capot demi-croix de Malte assortie au cœur du boîtier, fait son apparition avec la ligne Quai de l’Ile.


Environnement sécurisé

Vacheron Constantin a souhaité pousser à l’extrême le concept de sécurité qui signe la ligne Quai de l’Ile. Inédit, l’environnement du produit s’inscrit dans le prolongement de la notion de sécurité et d’inviolabilité qui caractérisent les cadrans de la ligne. Un passeport Vacheron Constantin présentant les standards de protection et de qualité similaires au passeport suisse accompagnera chaque montre de la ligne durant toute son existence. Un écrin novateur, une clé USB, un développement multimédia – des éléments originaux pour une montre de Haute Horlogerie - ont été conçus et réalisés dans une approche différente, correspondant en tous points au caractère contemporain de la montre.




Repousser les limites

Par son caractère contemporain, la nouvelle ligne Quai de l’Ile (identifiée par sa forme coussin) a vocation à se développer aux côtés des deux piliers porteurs de Vacheron Constantin que sont les lignes Malte (forme tonneau) et Patrimony (forme ronde). Elle s’en distingue par les technologies sophistiquées qu’elle met en œuvre et par la notion de personnalisation qui lui est indissociablement liée. Le lancement de la ligne Quai de l’Ile pose un jalon important dans l’histoire de Vacheron Constantin. Le concept de personnalisation mis en place repoussant d’autant les limites de l’exclusivité propre à la Manufacture genevoise.


Palladium

Or rose

Titane

Quai de l’Ile Date-Jour
et Réserve de Marche automatique

Calibre 2475SC/1



Vacheron Constantin Quai de l’Ile Date-Jour et Réserve de Marche automatique
 1     2     3     4     5   


Références:85050/000D-9341 (Palladium 950)
85050/000R-9340 (Or rose 5N 18 carats)
85050/000T-9341 (Titane grade 2)
Calibres:2475H410SC/1 traitement rhodium ou
2475H410SCRU/1 traitement ruthénium
Estampillé:Poinçon de Genève
Energie:Mécanique à remontage automatique
Diamètre et épaisseur:25.60mm (diamètre d’encageage) x 26.20mm (diamètre total) x 5.60mm (épaisseur totale)
Empierrage:27 rubis
Fréquence:28’800 Alternances/heure
Rotor:Masse spécifique en or 22 carats mise en couleur ruthénium, décor inspiré du fond de la boîte et décor avec 5 filets en relief.
Indications:Heures, minutes et secondes centrale
Jour et date
Réserve de marche
Réserve de marche:Environ 40 heures
Boîtier:Palladium 950, or rose 5N 18 carats ou titane grade 2
Diamètre de 41 mm
Fond vissé avec glace saphir
Étanchéité:Testée à une pression de 3 Atm équivalente à 30 mètres
Cadran:Glace saphir (croissance galvanique de nickel, métallisation, gravage et/ou ancrage) et polymère (impression offset et taille douce avec encres de sécurité)
Heures:Chiffres 3, 6, 9 et 12 en croissance galvanique de nickel.
Revêtement rhodium ou or rose 5N 18 carats
Les autres chiffres sont gravés et encrés noir ou blanc
Bracelet:Toutes les pièces sont livrées avec 2 bracelets :
En cuir d’alligator noir ou brun high-shiny, grandes écailles carrées, cousu main et finition sellier et bracelet en caoutchouc vulcanisé noir ou brun.
Fermoir:Boucle déployante à lame triple et double sécurité en palladium 950, or rose 5N 18 carats ou titane grade 2, polie ou satinée
Possibilité de personnaliser la montre


Quai de l’Ile Quantième automatique

Calibre 2460QH



Vacheron Constantin Quai de l’Ile Quantième automatique
 1     2     3     4     5   


Références: 86050/000D-9343 (Palladium 950)
86050/000R-9342 (Or rose 5N 18 carats)
86050/000T-9343 (Titane grade 2)
Calibres:2460H410QHB traitement rhodium ou
2460H410QHN traitement ruthénium
Estampillé:Poinçon de Genève
Energie:Mécanique à remontage automatique
Diamètre et épaisseur:25.60mm (diamètre d’encageage) x 26.20mm (diamètre total) x 5.70mm (épaisseur totale)
Empierrage:27 rubis
Fréquence:28’800 Alternances/heure
Rotor:Masse spécifique en or 22 carats mise en couleur ruthénium, décor inspiré du fond de la boîte et décor avec 5 filets en relief.
Indications:Heures, minutes et secondes centrale
Quantième à disque à lecture optimisée
Réserve de marche:Environ 40 heures
Boîtier:Palladium 950, or rose 5N 18 carats ou titane grade 2
Diamètre de 41 mm
Fond vissé avec glace saphir
Étanchéité:Testée à une pression de 3 Atm équivalente à 30 mètres
Cadran:Glace saphir (croissance galvanique de nickel, métallisation, gravage et ancrage) et polymère (impression offset et taille douce avec encres de sécurité)
Heures:Chiffres 3, 6, 9 et 12 en croissance galvanique de nickel.
Revêtement rhodium ou or rose 5N 18 carats
Les autres chiffres sont gravés et encrés noir ou blanc
Bracelet:Toutes les pièces sont livrées avec 2 bracelets :
En cuir d’alligator noir ou brun high-shiny, grandes écailles carrées, cousu main et finition sellier et bracelet en caoutchouc vulcanisé noir ou brun.
Fermoir:Boucle déployante à lame triple et double sécurité en palladium 950, or rose 5N 18 carats ou titane grade 2, polie ou satinée


Les calibres

Si la ligne Quai de l’Ile est l’expression d’un langage très contemporain, la Manufacture Vacheron Constantin n’en oublie pas pour autant qu’elle est légitimée dans la tradition horlogère par plus de 250 ans d’activités ininterrompues.

Le calibre 2475 SC/1 & Le calibre 2460 QH

Quai de l’Ile Date-Jour et Réserve de Marche automatique
Quai de l’Ile Quantième automatique



L’expérience accumulée et le savoir-faire patiemment acquis nourrissent quotidiennement la réflexion sur les nouveaux développements. Conçus, développés et produits à l’interne, les deux calibres 2475SC/1 et 2460QH qui font battre les premiers modèles de la ligne Quai de l’Ile sont nés de cette dynamique.

Un garde-temps d’exception ne peut se concevoir sans un mouvement d’exception.

Fidèle à ce principe qu’elle applique sans discontinuité depuis plus de 250 ans, la Manufacture Vacheron Constantin a voulu doter les premiers modèles de sa nouvelle ligne Quai de l’Ile de deux calibres automatiques de dernière génération, développés et produits au sein de la manufacture, et estampillés du fameux Poinçon de Genève, signe distinctif et prestigieux de la Haute Horlogerie.

Outre le Poinçon de Genève, les deux calibres ont en commun des finitions particulièrement soignées, signatures des pièces de Haute Horlogerie : des décors Côtes de Genève, circulaires côté cadran et droites côté mouvement, les ponts des mouvements anglés et rhodiés ainsi que les platines perlées.



Les deux calibres 2460QH et 2475SC/1 sont proposés chacun avec deux finitions différentes selon le rendu souhaité :

  • Soit finition rhodium (claire),
  • Soit finition ruthénium (foncé).

Pour le calibre 2460QH (Quai de l’Ile Quantième automatique) : Une indication heures, minutes, secondes au centre, avec une plaque additionnelle qui permet l’affichage du quantième au moyen d’un disque. La particularité de ce quantième réside dans le fait que c’est le disque qui se déplace, alors que les chiffres restent fixes. Le résultat visuel en est une date « mobile » jour après jour sur le cadran.

Pour le calibre 2475SC/1 (Quai de l’Ile Date-Jour et Réserve de Marche automatique) : Une indication heures, minutes, secondes au centre, avec une plaque additionnelle qui propose l’indication de la réserve de marche, du quantième et du jour de la semaine par un affichage à aiguilles.



Ces finitions exemplaires prennent ici un relief tout particulier eu égard au jeu de transparences inédit proposé par le cadran saphir qui anime cette ligne, et par la plongée qu’il suscite au cœur de la mécanique du mouvement.

En outre, pour une lisibilité optimale du tour d’heures du cadran, les deux calibres se voient dotés d’une bague extérieure – traitée rhodium ou ruthénium selon la version - présentant une terminaison de type « colimaçon ».

Enfin, une nouvelle masse oscillante a été spécialement développée en s’inspirant du design du fond de la boîte pour s’adapter à l’esprit de la nouvelle ligne : réalisée en or 22 carats finition ruthénium, elle se caractérise par une esthétique pure que rehaussent cinq filets en relief.

Personnalisation

Par son concept inédit de personnalisation, la ligne Quai de l’Ile fait entrer la Haute Horlogerie dans une nouvelle dimension. Cette ligne contemporaine, urbaine, audacieuse et résolument innovante réussit le pari de marier les technologies les plus sophistiquées à plus de 250 ans de savoir-faire horloger. Ce faisant, Vacheron Constantin dessine les contours de ce que sera l’horlogerie de demain.

Le luxe ultime de la personnalisation

Ambassadeur de l’Excellence Horlogère depuis plus de 250 ans, Vacheron Constantin s’est constamment efforcée de soigner son service à la clientèle, au même titre qu’elle s’est toujours fait un point d’honneur d’apporter les finitions les plus soignées à tous ses mouvements horlogers. Visibles ou non, ces traitements particuliers ont toujours été considérés par Vacheron Constantin comme les signatures de la Haute Horlogerie.


Palladium


Or rose et titane


Titane

Avec sa nouvelle ligne Quai de l’Ile, la manufacture genevoise fait un pas supplémentaire dans cette direction en liant les notions de services et de personnalisation. Ce faisant, elle renoue avec l’esprit des Cabinotiers cher à la marque, en proposant à chacun de ses clients de s’inventer une montre à son image. Une montre qui initie d’emblée un rapport privilégié entre son concepteur et la marque et qui, au terme du processus créatif, revendique avec force son caractère unique.


Or rose

L’opportunité de participer à la création d’un objet aussi personnel en jouant un rôle actif dans la détermination de l’aspect final de son garde-temps est une expérience inoubliable. En ce sens, Vacheron Constantin place la relation client au centre du processus et détermine assurément les contours de l’horlogerie de demain.

Précurseur dans l’âme, Vacheron Constantin en fait ici une nouvelle démonstration en concrétisant ce concept de personnalisation novateur dans la ligne Quai de l’Ile. Une personnalisation d’un nouveau type - une première mondiale dans l’univers de la Haute Horlogerie - rendue possible par la construction particulièrement complexe de la carrure – en 7 principaux éléments – du boîtier de la montre.


Transparence et architecture

L’impact est immédiat : la vision d’un modèle de la nouvelle ligne Quai de l’Ile ne peut laisser indifférent. Son cadran semi-transparent intrigue, ses affichages en suspension surprennent, son boîtier racé aux formes évoluées interpelle, son association de matériaux attise la curiosité. Conçu et développé dans une dynamique résolument avant-gardiste dans un esprit très architecturé, le boîtier de la ligne Quai de l’Ile est le cœur du système de personnalisation. Associé à un cadran relevant des dernières technologies de l’horlogerie et du « Security-Printing » (impression sécurisée), le boîtier de forme coussin joue sans fard la carte de la transparence et du design d’avant-garde. La technologie embarquée dans ce boîtier de la ligne Quai de l’Ile, de même que la virilité et la puissance qui s’en dégagent, sont à même de satisfaire les plus exigeants des amateurs de technicité, de luxe et d’exclusivité.


Près de 400 combinaisons

Le concept de personnalisation propre à la ligne Quai de l’Ile est inédit dans l’univers de la Haute Horlogerie. A mi-chemin entre les modèles de la collection – entièrement dessinés et réalisés au sein de la manufacture - et le sur-mesure absolu proposé par l’Atelier Cabinotiers Commande Spéciale de Vacheron Constantin, la personnalisation propre à Quai de l’Ile s’attache à quatre éléments : le boîtier et sa carrure réalisée exceptionnellement en 7 pièces principales, le cadran relevant des dernières technologies de l’horlogerie et du « Security-Printing » (impression sécurisée), la finition du mouvement et le bracelet. Au total, près de 400 combinaisons (hors combinaison de matière et de couleur du bracelet) sont proposées à la personnalisation, de quoi réaliser un garde-temps exceptionnel reflétant parfaitement le tempérament du porteur.

Le lancement de la ligne Quai de l’Ile en 2008 s’appuie sur deux références : le modèle Quai de l’Ile Quantième automatique (calibre 2460QH) & le modèle Quai de l’Ile Date-Jour et Réserve de Marche automatique (calibre2475SC/1). Seule cette dernière référence est d’emblée proposée en version personnalisable dans 100 points de vente exclusifs (boutiques Vacheron Constantin et détaillants soigneusement sélectionnés pour leur qualité de service).

Une fois imaginée et conçue par son futur acquéreur à l’aide d’un écran tactile interactif développé par Vacheron Constantin, ainsi qu’une palette d’échantillons de matériaux et de couleurs, la montre personnalisée entre dans son cycle de production à Genève pour être livrée dans un délai de quelques semaines, convenu au préalable avec le client.


Design avant-gardiste

Nul besoin de le préciser aux connaisseurs, le boîtier de la ligne Quai de l’Ile de type coussin est une réinterprétation avant-gardiste d’une forme horlogère classique. A l’instar des voitures mythiques cent fois redessinées pour anticiper les évolutions stylistiques, le boîtier de la ligne Quai de l’Ile est l’expression d’une conception horlogère avant-gardiste, tout en restant parfaitement dans l’esprit stylistique de Vacheron Constantin. En quête de fluidité, de courbes visuellement parfaites, d’un tempérament affirmé et du dynamisme propre aux objets furtifs, les développeurs et designers de Vacheron Constantin ont exploré les limites de ces territoires pour concevoir et dessiner le boîtier qui symbolise aujourd’hui le concept de personnalisation de Vacheron Constantin.

Le boîtier

Le concept inédit de personnalisation proposé par la ligne Quai de l’Ile est rendu possible par la construction unique du boîtier et de sa carrure en 7 éléments. Associée à d’autres composants de la montre – mouvement, cadran et bracelet – cette construction peu ordinaire permet à Vacheron Constantin de proposer près de 400 combinaisons (hors combinaison de matière et de couleur du bracelet) pour le modèle Quai de l’Ile Date-Jour et Réserve de Marche automatique.

Au cœur de la personnalisation : le boîtier



Alors que la carrure – l’un des composants du boîtier – est d’ordinaire étampée d’un seul bloc, le concept de personnalisation propre à Vacheron Constantin repose sur une carrure assemblée et composée des 7 éléments distincts suivants :

  • Flanc latéral à 3h
  • Flanc latéral à 9h
  • Cornes à 12h
  • Cornes à 6h
  • Entre-cornes à 12h
  • Entre-cornes à 6h
  • Plaque de maintien

Outre les 7 principaux éléments composant la carrure, le boîtier de 41 mm de diamètre comprend :
  • Le caisson principal - en titane quelque que soit le modèle,
  • La lunette,
  • Le fond,
  • La couronne.

Trois groupes de composants

Désireuse de préserver l’harmonie esthétique de l’ensemble et ne recherchant aucunement les effets d’annonce sur plusieurs dizaines de milliers de combinaisons (techniquement envisageables en fonction de la construction du boîtier de la ligne Quai de l’Ile), la Manufacture Vacheron Constantin a opté pour un système de personnalisation réfléchi. Pour ce faire, elle a défini trois groupes de composants :
  • Le cœur de boîte (cornes + entre-cornes + fond),
  • La lunette,
  • Les flancs latéraux et la plaque de maintien.

La couronne est également personnalisable, mais elle doit obligatoirement être choisie dans une matière déjà retenue pour l’un des autres groupes.


Trois métaux au choix, combinables à l’envi

La personnalisation du modèle Quai de l’Ile Date-Jour et Réserve de Marche automatique se concrétise par la proposition de trois métaux pour chacun des trois groupes de composants, combinables à l’envi selon ses desiderata : l’or rose 18 carats, le titane et le palladium. Il est à noter que ces deux derniers métaux n’avaient jusqu’ici jamais été utilisés par Vacheron Constantin dans sa collection courante.



L’or rose (Au). A l’état natif, l’or est un métal de couleur jaune brillant, très ductile et malléable, présent naturellement sous forme de pépites ou d’alluvions fluviaux. Symbole de la matière précieuse, l’or est le premier métal connu, employé par l’homme dès le Vème millénaire avant J.-C. L’or rose est un alliage noble principalement d’or additionné de cuivre. A nouveau très en vogue dans le milieu horloger depuis le début des années 2000 et très présent dans la ligne Vacheron Constantin, l’or rose avait déjà été dès les années 1920 et est toujours utilisé dans la réalisation de montres à complications.

Le titane (Ti). Découvert en 1791 par le révérend William Gregor, minéralogiste et chimiste britannique, le titane doit son nom aux Titans de la mythologie grecque. Le procédé de production industrielle du titane fut mis au point en 1939 par Wihelm Justin Kroll, métallurgiste et chimiste luxembourgeois. Utilisé depuis peu dans l’horlogerie, le titane a été retenu pour son caractère moderne, son esthétique affirmée et originale ainsi que pour son poids minimal (masse volumique 40% inférieure à celle de l’acier), parfaitement en ligne avec les attentes de la nouvelle clientèle venue à la Haute Horlogerie technique.

Le palladium (Pd). Découvert en 1803 par William Hyde Wollaston, le palladium, métal noble et précieux, appartient au groupe des métaux du platine. Ce matériau doit son nom à Pallas Athéna, déesse de la Sagesse et des Arts dans la mythologie grecque. Pur à 95%, ce métal solide, naturellement blanc et brillant, présente l’avantage de ne pas se ternir avec le temps. Alternative contemporaine et précieuse à l’or gris, le palladium a été retenu pour son caractère résolument novateur et avant-gardiste. Moins dense que le platine, il permet de réaliser des montres de grandes tailles sans altérer le confort au porter.

Outre les garde-temps de la ligne Quai de l’Ile personnalisables en près de 400 combinaisons, Vacheron Constantin a souhaité proposer également une Ligne de montres Quai de l’Ile qui comptera dès son lancement en 2008, six références :

Le modèle Quai de l’Ile Quantième automatique (calibre 2460QH), et
Le modèle Quai de l’Ile Date-Jour et Réserve de Marche automatique (calibre 2475 SC/1).

Chacun de ces deux modèles étant proposé en trois variantes :
  • Carrure, fond, lunette et couronne en palladium - cadran foncé – mouvement finition rhodium,
  • Carrure, fond, lunette et couronne en or rose - cadran clair – mouvement finition rhodium,
  • Carrure, fond, lunette et couronne en titane - cadran foncé – mouvement finition ruthénium.

Le cadran

Objets de quatre demandes de brevets en cours de dépôt, les cadrans de la ligne Quai de l’Ile sont à l’horlogerie ce que les plus récentes techniques d’impression de documents de sécurité, tels que les billets de banque (Security-Printing), sont à l’imprimerie de Gutenberg. Soit deux mondes séparés par des années-lumière d’évolutions fulgurantes.

Au cœur de l’innovation : le cadran

Remparts contre la contrefaçon intégrant notamment des écritures secrètes, de la micro-impression, des encres de sécurité et des marquages UV à l’encre invisible, ces cadrans semi-transparents nés des dernières avancées technologiques présentent aussi – et surtout - une féérie visuelle hors du commun.



Pour la première fois, une marque de Haute Horlogerie s’est associée au monde du « Security-Printing » (impression sécurisée), celui des billets de banque et autres documents infalsifiables. Des technologies parmi les plus secrètes ont été mises en œuvre pour proposer les cadrans les plus sécurisés à ce jour ; des cadrans au graphisme résolument novateur et parfaitement fidèles à l’esprit de Vacheron Constantin.

Spectaculaires, au carrefour de l’art et des techniques d’impression les plus sophistiquées, les cadrans de la ligne Quai de l’Ile attirent l’œil et intriguent. Profondeurs étranges, reliefs saisissants, jeux de transparences variables, éléments visibles et invisibles en alternance, précision du marquage, micro-impressions, rien ne rappelle un cadran de montre ordinaire. Avec la montre Quai de l’Ile, Vacheron Constantin emmène assurément la Haute Horlogerie dans une nouvelle dimension.




Rempart à la contrefaçon

En charge notamment de la fabrication des billets de banque et des passeports helvétiques, la société Orell Füssli Security Printing Ltd a accepté pour la première fois de mettre son savoir-faire aussi discret que spécifique au service de l’industrie horlogère.

Pour insuffler une dimension plus artistique à ce processus excessivement technique, Vacheron Constantin a fait appel à Monsieur Roger Pfund, créateur suisse de renommée mondiale, ayant réalisé le graphisme de nombreux billets de banque – suisses et étrangers – il est aussi le concepteur de l’actuel passeport suisse.

Au final, outre leurs caractéristiques techniques, les cadrans de la ligne Quai de l’Ile se singularisent par des décors spectaculaires qui n’entravent en rien la parfaite lisibilité des informations qu’ils affichent. D’autres indications et marquages sont tout simplement invisibles en conditions ordinaires, ce qui fait de ces cadrans, les plus sécurisés du marché.

La réalisation de ce cadran ultra sophistiqué offre de facto aux modèles Quai de l’Ile un rempart bienvenu au fléau de la contrefaçon.


Procédés futuristes sur le saphir

Techniquement, les cadrans de la ligne Quai de l’Ile sont constitués de deux éléments principaux :
  • une glace saphir, et
  • un film de sécurité transparent.

La glace saphir intègre un concentré de techniques de pointe et de traitements précieux. On peut notamment retenir :
  • La gravure laser (avec encrage ou sans encrage),
  • La croissance galvanique de métal revêtu d’or,
  • Et la métallisation

Les inscriptions sur les cadrans de la ligne Quai de l’Ile sont réalisées par gravure laser sans encrage pour les mots « Swiss Made » et « Automatique ».

D’autres indications comme certains chiffres, les indications de la date et du jour de la semaine et « Vacheron Constantin Genève » sont, quant à elles, réalisées par gravure laser avec encrage.

Tant sur les modèles Quai de l’Ile Quantième automatique que Quai de l’Ile Date-Jour et Réserve de Marche automatique, les chiffres 3, 6, 9, 12, ainsi que le symbole en forme de Croix de Malte sont réalisés par croissance galvanique de nickel. Ce procédé consiste à faire « croître » une forme prédéfinie sur une glace saphir lavée aux ultrasons et micro-sablée sans abrasion. Le rendu est sensiblement le même que l’apposition d’une applique - irréalisable sur une glace saphir - mais plus luxueux qu’une métallisation sous vide (généralement utilisée sur les cadrans saphir).

La métallisation est un traitement de surface qui permet de déposer une fine couche métallique par vaporisation de l’or gris dans le cas présent. Illisibles sans l’aide d’instruments grossissants, les micro-textes métallisés sur le cadran du modèle Quai de l’Ile Date-Jour et Réserve de Marche automatique – autour des compteurs de jour et de quantième, dans un huit horizontal symbole de l’infini – reproduisent un extrait traduit en anglais d’une lettre rédigée par Jaques-Barthélémy Vacheron à son associé François Constantin le 21 mars 1829, le complimentant pour l’acquisition de nouveaux clients en Italie : 
Genève 21 mars 1829, « …nous ne cessons de travailler à améliorer nos qualités pour que vous ayez souvent de nouvelles riches de ce genre, vous pouvez hardiment affirmer que notre horlogerie vaut plus en qualité par seul de toutes les améliorations que nous y avons faites, et nous avons encore beaucoup à faire avant d’avoir atteint le but que nous nous sommes proposé».

Le modèle Quai de l’Ile Quantième automatique présente un second extrait, également traduit en anglais, issu des annales de Vacheron Constantin. Le courrier a été envoyé d’Italie par François Constantin en juillet 1819. Nous sommes au début de l’association Vacheron & Constantin et cette confiance sans faille qu’il insuffle dans ses lettres à son ami et associé Jaques-Barthélémy Vacheron est déjà perceptible :
« Si vous me secondez bien, je vous promets que nous ferons en horlogerie autant que tous les voyageurs à la fois… Je vous réponds que nous serons forts : notre horlogerie est très estimée ici, en continuant à faire mieux si possible, ce qui est toujours possible ».


Un soleil comme clin d’œil à l’histoire de Vacheron Constantin

Présent sur les deux modèles de la nouvelle ligne, également réalisé par métallisation, le soleil illuminant le cadran est inspiré de l’horloge de la Tour de l’Ile, érigée Place Bel-Air à Genève, dans le quartier de Saint Gervais. A l’époque, l’horloge de cette tour était la référence de l’heure exacte pour tous les horlogers de la place.

Un clin d’œil au patrimoine de Vacheron Constantin en même temps qu’un point de sécurité clé du cadran ; En effet, le disque à l’encre invisible apposé au recto du film transparent de sécurité (qui se trouve au centre du soleil) se révèle uniquement à la lumière d’une lampe UV.

On retrouvera ce signe distinctif également sur le passeport qui accompagne chaque pièce.


Les trois secrets du film transparent de sécurité

Collé sous la glace saphir, le film transparent de sécurité – le même qui est utilisé pour la production de billets de banque - est un film transparent réalisé à base d’un composé chimique spécifique.

Ce film transparent de sécurité garantit une totale protection contre la contrefaçon, une fois soumis à divers produits et procédés réclamant une infinie précision, tels que :
  • L’impression de micro-signes,
  • L’utilisation d’encres de sécurité,
  • Le marquage UV à l’encre invisible.

Le film transparent de sécurité côté calibre représente un motif de centaines de Croix de Malte et de cercles concentriques. Il est imprimé selon la version, soit avec de l’encre blanche, soit avec de l’encre noire.

Côté cadran, le film transparent de sécurité comporte un motif fait de rayons concentriques représentant la spirale du temps, et qui sert aussi de minuterie de seconde. Ces rayons - ou traits - sont imprimés en alternance, soit avec de l’encre gris clair et sépia, soit avec de l’encre gris clair et blanche.


Deux cadrans au choix (foncé ou clair) pour 3 ambiances différentes

La ligne Quai de l’Ile propose trois rendus de cadran sur l’ensemble de ses références :
  • Le rendu gris résulte de la combinaison d’un cadran foncé sur un calibre rhodié,
  • Le rendu blanc résulte de la combinaison d’un cadran clair sur un calibre rhodié,
  • Le rendu noir résulte de la combinaison d’un cadran foncé sur un calibre ruthénium.

L’environnement

Pour la ligne Quai de l’Ile, tout a été pensé jusque dans les moindres détails. Et la cohérence a guidé l’entier du processus créatif, de la conception des mouvements mécaniques à la réalisation de l’écrin de la montre.

L’environnement repensé

De fait, les éléments qui composent l’environnement du produit répondent aux mêmes critères d’innovation, de personnalisation et de sécurité, et que ceux qui ont présidé au processus de création du garde-temps.



L’avènement de la ligne Quai de l’Ile a été l’occasion pour Vacheron Constantin de repenser totalement l’approche de l’accompagnement produit, de faire valoir son rôle d’ « entreprise citoyenne » en construisant des passerelles évidentes entre la montre, son caractère affirmé et l’ensemble des éléments destinés à l’accompagner durant son existence. Pour ce faire, Vacheron Constantin s’est montré une fois encore novateur en n’hésitant pas, lorsque cela se justifiait, à faire évoluer les codes traditionnels de la Haute Horlogerie.



Surprenant par sa silhouette verticale, avec une glace intégrée qui permet d’admirer comme dans une vitrine, la montre en tout temps y compris lorsque l’écrin est en position fermée, moins volumineux qu’un coffret ordinaire de ce standard, ce nouvel écrin se présente sous un design résolument contemporain et épuré.

Il est étudié pour pouvoir accueillir tous les accessoires fournis avec la nouvelle montre Quai de l’Ile. A l’intérieur, vient en complément un petit étui de voyage plus léger et plus pratique qui peut accueillir lui-aussi la montre et ses accessoires. Sa taille a été optimisée afin de permettre au propriétaire de le stocker avec un encombrement minimum, tout en lui permettant de transporter sa montre en toute sécurité.

Outre la montre, l’étui abrite tous les accessoires propres à la ligne Quai de l’Ile, à savoir :



Un véritable passeport, unique et dédié à la montre,
Une clé USB comprenant modes d’emploi, conseils d’entretien, informations techniques, présentation de la manufacture, de son histoire et de son savoir-faire, photos, séquences animées… Seuls les modes d’emploi en français et anglais sont imprimés dans un souci d’économie de papier.

Les outils (une loupe, un crayon correcteur pour le modèle Day Date & un chiffon microfibre),

Le second bracelet - en cuir d’alligator ou en caoutchouc.


Le passeport

Pour un garde-temps intégrant les dernières évolutions en termes de « Security-Printing » (impression sécurisée), il fallait naturellement un passeport à la mesure des ces innovations.

Ainsi le passeport – infalsifiable - développé par Vacheron Constantin pour le modèle Quai de l’Ile respecte en tous points les procédés d’impression et de sécurisation propres aux véritables passeports. Format, reliure, type de papier (très spécifique et non-disponible dans le commerce), tout est similaire à un document d’identité de dernière génération.

Le passeport accompagnant chacune des montres Quai de l’Ile comporte un numéro unique perforé de référence - en plus de celui de la boîte et de celui du mouvement de la pièce.

Le passeport de la ligne Quai de l’Ile est un document unique établi de manière individuelle pour chacune des montres produites par la Manufacture Vacheron Constantin. Il devra être présenté par le client lors de chaque entretien de sa montre.

Grâce à ce passeport, Vacheron Constantin authentifie ses garde-temps à l’aide de trois numéros distincts et indissociables qui servent à identifier chacune des montres Quai de l’Ile.

Le passeport intègre les éléments suivants :
  • La carte de garantie : ce document atteste du lieu et de la date de l’acquisition de la montre. Afin d’activer la garantie, cette carte doit être dûment remplie, datée et pourvue du cachet et de la signature du détaillant agréé Vacheron Constantin,
  • La fiche d’identité de la montre : référence unique, numéro de boîte, numéro de mouvement,
  • Le certificat d’authenticité : document certifiant que la montre est d’origine et qu’elle répond aux critères de qualité établis par Vacheron Constantin,
  • Le carnet d’entretien : à faire remplir par le centre de service clients lors de toute réparation ou entretien,
  • La certification Poinçon de Genève.

En termes de sécurité et de marquages, le passeport Vacheron Constantin pour la ligne Quai de l’Ile est à l’image de la montre : il intègre les dernières techniques employées dans le domaine du Security-Printing :
  • Marquage UV à l’encre invisible
    Les motifs de la couverture sont imprimés à l’encre invisible et ne peuvent être révélés qu’à l’aide d’une lampe UV (lumière noire).
  • Taille douce et impression offset avec des encres de sécurité hautement techniques.
  • OVI (Optical Variable Ink)
    Le soleil représentant la Tour de l’Ile est en OVI, une encre qui change de couleur selon l’inclinaison du document.
  • Argent à chaud
    Transfert d’encre argentée sur le papier.
  • Image latente
    Image visible selon l’inclinaison du document.
  • Perforation laser
    Inscription d’un numéro unique propre au passeport.
  • Micro-impression
    Impression de micro-textes sur les différentes pages du passeport :
    « Depuis 1755, Vacheron Constantin réunit tradition horlogère, le meilleur du savoir-faire artisanal et de l'innovation dans la création de ses garde-temps exceptionnels et précieux ».
  • Transvision
    Deux images incomplètes sont imprimées sur le recto et le verso d’une page. Elles n’en forment qu’une par transparence.

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