L’événement

Le Mans Classic 2008

Les 11, 12 et 13 juillet 2008, le Grand Circuit à vécu
à l’heure Richard Mille

La Cote des Montres™ le 17 août 2008



Le logo Richard Mille était présent partout : sur le podium, les numéros de course des voitures, les programmes, les billets d'entrée… Sans oublier les banderoles qui ornaient les bords de piste, les panneaux 4x3… qui mettaient en avant un certain nombre de montres de la collection comme la RM 011 Felipe Massa Le Mans Classic, créée tout spécialement pour l'événement.



Richard Mille était également présent sur la piste avec cinq voitures engagées –dont une Lola T70, une Lola T290, une Matra MS660… - et un team, dans lequel on trouvait notamment des pilotes de renom comme René Arnoux, Shinji Nakano, Anthony Beltoise.



Retour en arrière sur trois jours inoubliables : Le public était là pour assister à cet événement historique et les tribunes noires de monde attestaient de l'engouement toujours plus fort des presque 82.000 spectateurs passionnés qui s'étaient déplacés pour vivre ce moment incomparable.



Côté Clubs, le spectacle était unique avec près de 7.000 voitures représentant plus de 40 constructeurs et le concours Le Mans Heritage Club qui réunissait 24 voitures ayant participé aux 24 Heures du Mans entre 1923 et 2008.



Après de longues délibérations, le Jury a finalement élu l'Alpine Renault A442B qui répondait à tous les critères requis en termes d'authenticité, de palmarès, d'innovation, de design et d'état général et qui fêtait de plus cette année, les trente ans de sa victoire au Mans.



Sur la piste, le coup d'envoi était donné vendredi 11 juillet avec des essais de nuit et un spectacle assuré par huit anciens vainqueurs des 24 Heures : Jürgen Barth, Jean Guichet, Jean-Pierre Jaussaud, Jan Lammers, Gérard Larrousse, Vern Schuppan, Gijs Van Lennep et bien sûr Henri Pescarolo.



Samedi, 16h00 — C'est sous des tonnerres d'applaudissements que Buzz Haldrin, le deuxième homme a avoir marché sur la lune en 1969, a donné le signal du départ, type Le Mans, aux pilotes du plateau 1 avant que Felipe Massa, essayeur privé des montres Richard Mille, ne prenne le relais pour lancer le départ du plateau 2, suivi attentivement par Jean et Nicolas Todt, venus en amis.



Dimanche, 16H00 — La fin de la course a été haletante. A l'arrivée, magnifique première place de Jürgen Barth sur la Porsche 936, la même voiture qui l'avait mené à la victoire en 1977. Un beau cadeau d'anniversaire pour le constructeur de Stuttgart qui célébrait cette année ses 60 ans au Mans Classic.



A noter également les belles performances des voitures engagées par Richard Mille. La Matra MS660 conduite par Dominique Guénat et Yvan Mahé a fini troisième du plateau 5. Quant à Fabrice Deschanel et Philippe Liechti, au volant d'une Austin Healey 3000, ils ont décroché la deuxième place dans le classement par team.



Une nouvelle page de 80 ans d'histoire automobile s'est tournée à la fin de ce week-end. Il faudra maintenant patienter jusqu'en 2010 pour que s'écrive un nouveau chapitre du Mans Classic…



Sur la piste, plus de 400 voitures - de 1923 à 1979 réparties en 6 plateaux -, parmi lesquelles des modèles rares comme la Talbot 105, troisième au général de l’édition 1931, la Delage D6 du Mans 1936 dans le plateau 1, la Maserati A6 GCS qui a participé aux 24 Heures en 1954 et 1955 dans le plateau 2, l’Aston Martin DBR1 victorieuse en 1959 dans le plateau 3, la René Bonnet Aérodjet dans le plateau 4, la très originale Howmet TX à turbine dans le plateau 5 et la surpuissante Porsche 935 dans le plateau 6.



Étaient présent aussi :

  • Le Village Automobilia, pour les amateurs de livres rares, revues spécialisées et autres expositions sur le mode automobile ;
  • Le Mans Heritage Club, un concours pendant lequel seront jugés l’état de restauration et le palmarès de 24 voitures mythiques comme la Porsche 956, la Lola T 280 HU1 et la Delahaye 135 S qui ont, en leur temps, participé aux 24 Heures du Mans ;
  • l’Espace Clubs, où seront regroupées par marques plus de 6000 voitures.



On notera, cette année, la participation de 147 clubs multimarques et de 86 clubs de marques parmi lesquels Delahaye, Ferrari, Porsche, Bentley, Mercedes, Aston Martin, Jaguar, Maserati…









Felipe Massa & Richard Mille



































Little Big Mans



Un autre moment fort : Little Big Mans. 70 enfants de 6 à 13 ans, parmi lesquels Armand Mille, ont eu le privilège d'effectuer un départ type Le Mans avant de s'élancer au volant de mini-bolides sous le regard attentif de leurs parents. Au terme d'une parade de 4 km sur le circuit Bugatti, chacun des pilotes en herbe s'est vu remettre une coupe Little Big Mans, en souvenir de ce tour de piste inédit.

Armand Mille













Remerciements au team Richard Mille et à Laurent Demarquay - photographe

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