L'Évènement

Richard Mille récompensé pour ses matériaux innovants aux JEC Awards

dans la catégorie luxe, pour le Quartz-TPT® utilisé dans le boîtier du calibre tourbillon RM 27-02 Rafael Nadal

La Cote des Montres™ le 09 mars 2016



La maison horlogère suisse s’est vu remettre le prix JEC World 2016 Innovation Awards, dans la catégorie luxe, pour le Quartz-TPT® utilisé dans le boîtier du calibre tourbillon RM 27-02 Rafael Nadal.

A l’occasion du JEC awards 2016, le plus important salon mondial des matériaux composites, le Quartz-TPT® de Richard Mille et North Thin Ply Technology (NTPT) vient d’être récompensé. Une distinction qui vient couronner 4 ans de travail et de collaboration entre les deux sociétés.



Tout commence au printemps 2012 lorsque que NTPT présente aux ingénieurs Richard Mille une chute de mât du bateau Alinghi en carbone NTPT, un matériau à la résistance exceptionnelle, mais également compliqué à usiner. ProArt Prototypes SA, la société d’usinage du groupe Richard Mille, consacre alors de nombreuses heures à mettre au point des programmes d’usinage et à rechercher des outils de coupe adaptés au carbone. Une fois cette étape validée, débutent alors les tests de biocompatibilité – UV – résistance du matériau aux chocs 5000 g – à l’usure et à l’étanchéité. Ces examens d’une extrême intensité mettent en évidence un défaut d’étanchéité du matériau. ProArt suggère alors d’en diminuer la porosité. C’est ainsi que la collaboration avec NTPT démarre véritablement. Après de multiples essais, North Thin Ply Technology trouve la solution. Celle-ci donne naissance au premier boîtier en Carbone NTPT, une première mondiale dans ce secteur d’activité. La RM 011 était née.

« Nous n’avions jamais vu un matériau passer haut la main tous nos tests d’emblée ! » s’enthousiasme Julien Boillat, directeur technique chez Richard Mille. « Lorsque nous avons montré le prototype à Richard et Dominique Guénat (associé de Richard Mille), ils ont adoré. Il faut dire que le Carbone NTPT est magnifique et possède une rigidité diabolique. »

Après le succès du Carbone NTPT, Richard Mille fixe un autre défi aux équipes de développement : obtenir un nouveau matériau composite de couleur blanche. La maison jurassienne en association avec North Thin Ply Technology imagine et développe alors ce qui est devenu le Quartz-TPT®. Il devait répondre au très strict cahier des charges de la marque, à commencer par l’obtention d’une fibre de couleur blanche naturelle et non teintée selon l’usage en horlogerie, offrant également un rapport résistance/poids très élevé. Le matériau devait en outre être non-allergène, résistant aux UV et à un éventail de produits chimiques avec lesquels la montre était susceptible d’être quotidiennement en contact. Encore une fois, l’usinage constituait la principale difficulté puisqu’il était impossible d’utiliser les mêmes outils de coupe que pour le carbone, la fibre de quartz provoquant une usure plus importante que le carbone. Grâce à une expertise unique dans l’usinage acquise après des années d’expérimentation des différents matériaux employés dans les montres Richard Mille, Alain Varrin (directeur de ProArt Prototypes SA) et son équipe, ont su relever ce défi.

C’est l’exécution parfaite de ce projet qui permet aujourd’hui à North Thin Ply Technology d’être honoré aux JEC pour ce matériau qui combine des propriétés cruciales (faible poids, excellente transparence électromagnétique et résistance aux chocs ou à un environnement agressif), et à Richard Mille de présenter une RM 27-02 Rafael Nadal visuellement et techniquement aboutie.

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