L‘Événement

Tudor et les 6 Heures de Bahreïn

L'héritage de l'excellence

La Cote des Montres™ le 23 décembre 2013



La lutte a pris fin lorsque la Toyota TSO30 no 8 franchissait la ligne d'arrivée du Bahrein International Circuit, devançant de plus d'une minute l'Audi R18 e-tron quattro no 1. L'équipe allemande était pourtant pressentie favorite pour remporter le championnat après avoir arraché la victoire à sa principale concurrente sur non moins de 6 manches lors de cette saison 2013. Le 30 novembre dernier marquait ainsi l'ultime épreuve du Championnat du Monde d'Endurance de la Fédération Internationale de l'Automobile (FIA WEC), mais célébrait également une année de partenariat couronnée de succès entre la compétition et les montres Tudor, « timing partner » officiel de l'événement, dont la ligne Grantour a été élaborée spécifiquement pour répondre aux exigences de la course automobile.



Huitième et dernière étape de ce défi, le tracé de Bahreïn a vu s'affronter 16 écuries, dont les 28 bolides en lice ont soulevé la poussière du désert jusque dans la nuit avec l'espoir de décrocher une première place ardemment disputée. Déployées sur 3 continents, les manches européennes, nord- et sud-américaines et asiatiques de la saison 2013 ont offert des spectacles de performance, de rapidité et d'adresse à la mesure de l'ambition des équipes présentes pour la finale à Bahreïn. Construit dans un milieu initialement hostile à l'édification, le tracé audacieux du BIC repose entièrement sur le sable, élément ennemi quand le vent souffle ses milliards de grains sur le bitume. Rendue impitoyablement glissante, la surface constitue alors un obstacle supplémentaire à maîtriser, mais honore à plus forte raison les performances des concurrents.


Transgresser les limites

Les grandes inventions ont marqué l'histoire au point d'en constituer parfois des repères officiels permettant l'identification de toute une époque. Parmi elles figure l'arrivée de l'automobile, sans conteste l'innovation à l'origine de l'un des plus importants bouleversements survenus dans la vie de l'homme. Son introduction dans le quotidien a en effet révolutionné les modes de transport et a entraîné de profonds changements sociaux, redéfinissant entièrement le rapport des individus à l'espace. Son invention a non seulement favorisé le développement des échanges économiques et culturels mais a également initié le développement massif de nouvelles infrastructures, conduisant par la même à la volonté d'un accroissement rapide des capacités de ce nouvel instrument de la modernité.



L'instauration de courses automobiles fut alors l'opportunité idéale pour favoriser les avancées techniques et faire entrer la société dans une nouvelle ère. Cette même approche a dernièrement engendré une révolution au sein de la course d'endurance moderne, avec l'instauration de nouvelles perspectives d'avenir établies par l'organisation du FIA WEC : « Désormais, les concurrents du championnat construiront leurs véhicules en respectant une charte favorisant l'économie d'énergie. C'est un changement très positif pour le monde du sport motorisé et un vrai défi que nous nous réjouissons de relever » explique le manager d'une équipe engagée sur le circuit.

Organisée en 1894, la course Paris-Rouen, connue à l'époque sous le nom de « Concours de voitures sans chevaux », constitue la première compétition motorisée connue dans l'histoire, opposant 7 voitures à vapeur et 14 véhicules à pétrole sur une distance de 126 km. Mais c'est un an plus tard que sera enregistrée officiellement la première course automobile du monde, avec l'épreuve Paris-Bordeaux-Paris, présentant un nouveau prototype de voiture montée sur pneus. Aucun constructeur ne juge alors possible la traversée d'une telle distance sur du caoutchouc rempli d'air. Cette utopie devient pourtant une réalité en 1895 et révolutionne les conditions de transport connues jusqu'à ce jour.

En 1950, alors que les compétitions automobiles jouissent d'un succès professionnel et public inégalé, la Fédération internationale de l'automobile (FIA) instaure un Championnat du monde des constructeurs ouvert aux équipes internationales et comportant six grands prix automobiles tenus en Europe, hormis les 500 Miles d'Indianapolis. Développement des pneumatiques, renforcement des carrosseries, dépassement des records de vitesse, expérimentation des matériaux sont autant de paramètres essentiels que les constructeurs cherchent à améliorer. Transgresser les limites de toute une époque pour forger les acquis de demain, telle fut également et demeure aujourd'hui le credo de l'univers horloger, qui de son histoire perpétue la tradition et dans le présent puise son inspiration.


Le futur s'écrit maintenant

A Bahrein, à l'issue d'une course ponctuée d'accidents spectaculaires et d'abandons de la part de certaines équipes d'ordinaire connues pour leur régularité légendaire, la Toyota pilotée par Anthony Davidson, Sébastien Buemi et Stéphane Sarrazin (LMP1) a remporté la première place sur le podium, précédant d'un tour ses concurrents Audi André Lotterer, Benoît Tréluyer et Marcel Fässler (LMP1), et laissant ainsi la troisième place à la Morgan Nissan n°24 d'OAK Racing, conduite par Olivier Pla, Alex Brundle et David Heinemeier Hansson (LMP2).

L'écurie gagnante a fait preuve tout au long des 6 mois de compétition d'une indéfectible détermination, et s'est vue légitimement récompensée par une Tudor Grantour Chrono Fly-Back lors de la remise officielle des prix à Paris, le 7 décembre dernier. Ce chronographe élaboré en accord parfait avec la discipline de l'endurance présente un boîtier entièrement composé d'acier, mis en valeur par un cadran arborant d'éclatantes couleurs rouge et noir. Equipé de la fonction fly-back permettant la remise à zéro du chronométrage en cours et le lancement instantané d'une seconde mesure par la simple pression d'un poussoir, ce modèle est conçu comme l'instrument de la performance.

La Fédération Internationale de l'Automobile a décerné entre autres deux titres de Champion du Monde, attribués au meilleur constructeur LMP1, représenté cette saison par Audi Sport Team Joest, et aux meilleurs pilotes LMP, qu'ont reçu Allan McNish, Tom Kristensen et Loïc Duval, chez Audi également.

Le départ de la saison 2014 du Championnat du Monde d'Endurance FIA sera donné le 20 avril prochain et débutera sur le Circuit de Silverstone en Angleterre, offrant aux amateurs huit manches internationales unissant Tudor et le FIA WEC pour une splendide nouvelle année de célébration du style et de la performance.

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